August 31, 2004

Iyad Allawi to Le Monde

Some no nonsense talk to France from the Iraqi PM (translation mine).

Q: Pensez-vous que l'affaire des otages français provoquera un changement de la politique de la France en Irak ?

Translation: Do you think that the French hostage situation will provoke a French change of policy in Iraq?

Allawi: Les Français, ainsi que tous les pays démocratiques, ne peuvent pas se contenter d'adopter une position passive. Les Américains, les Britanniques et les autres nations qui se battent en Irak ne se battent pas seulement pour protéger les Irakiens, ils se battent aussi pour protéger leur propre pays.

Les gouvernements qui décident de rester sur la défensive seront les prochaines cibles des terroristes. Les attentats se produiront à Paris, à Nice, à Cannes ou à San Francisco. Le temps est venu d'agir contre le terrorisme, de la même façon que, jadis, l'Europe a combattu Hitler. Tous les jours, des dizaines de personnes sont tuées en Irak. Elles ne meurent pas parce que nous traversons une crise nationale majeure, mais parce que nous avons décidé de combattre le mal. C'est pourquoi toute la communauté internationale doit nous aider, au plus vite, pour améliorer la sécurité de notre pays.

Un jour, les Etats-Unis ont décidé de débarquer en Normandie, pour éliminer Hitler. Ils ont essuyé de lourdes pertes pour accomplir cet objectif. Il se produit la même chose aujourd'hui. Les peuples doivent prendre leurs responsabilités. La décision d'aider l'Irak était courageuse. Laissez-moi vous dire que les Français, malgré tout le bruit qu'ils font - "Nous ne voulons pas la guerre !" -, auront bientôt à combattre les terroristes.

Translation: "The French, like all democratic countries, can't content themselves with adopting a passive position. The Americans, the British and other nations that are fighting in Iraq are not only fighting to protect Iraqis, they are fighting to protect their own countries.

The governments that decide to stay on the defensive will be the next targets of the terrorists. Terrorist attacks will occur in Paris, in Nice, in Cannes or in San Francisco. The time has come to act against terrorism, in the same fashion...that Europe fought Hitler. Every day, tens of people are killed in Iraq. They are not dying because we are going through a major national crisis, but because we have decided to combat evil. That's why the entire international community must assist us, as rapidly as possible, to improve the security of our country.

...the U.S. decided to disembark in Normandy, to eliminate Hitler. They suffered heavy losses to accomplish this objective. The same thing is happening today. People must assume their responsibilities. The decision to assist Iraq is courageous. Let me tell you that the French, despite all the noise they make--'We don't want war!'--will shortly have to fight the terrorists."

Some of this rhetoric is exagerrated, of course. Still, Allawi is right to remind France of the civilizational stakes at play. And, despite sarcastic simpletons in Le Monde's chat rooms, the latest Le Monde masthead indicates that some in France are starting to listen:

Cette guerre que mène le terrorisme se réclamant de l'islam concerne, nous le savons depuis le premier jour, toutes les démocraties. Personne n'est à l'abri, aucune diplomatie ne peut prétendre constituer une quelconque ligne Maginot qui nous protégerait mieux que nos voisins espagnols ou italiens de la volonté de mort qui est à l'œuvre depuis les attaques du 11 septembre 2001. On touche là aux limites de l'antiaméricanisme qui semble trop souvent tenir lieu de politique étrangère française.

Translation: "This war of terrorism that claims Islam concerns, we knew from the first day, all of the democracies. No one is safe, no diplomacy can pretend to constitute a Maginot line that will protect us better than our Spanish or Italian neighbors from this willingness to die which is at work since 9/11. We have touched the limits of anti-Americanism that seems too often to take the place of a French foreign policy."

Not quite, "we are all Americans". But not your typical Le Monde fare either.

France is clearly in shock--partly because they are confronting the fact that non-participation in Iraq doesn't guarantee security for its citizens. Zut alors.
Also doubtless alarming, it is dawning on some in France that Chirac and de Villepin's hysterical policy of contain-America-at-all-costs looks increasingly amateurish and incompetent in the face of existential perils.

Evil still stalks the planet, Jacques. Welcome to the post 9/11 world. And 500 troops in Afghanistan is not a contribution worthy of a soi disant major power. Unless it's a power in deep decline, that is...

UPDATE: The French, it appears, weren't too happy about the Iraqi PM's comments:

Les propos de M. Allaoui "inacceptables"

Les déclarations du premier ministre irakien, Iyad Allaoui, qui, à la suite de l'enlèvement des deux journalistes français, a critiqué la position de la France face au terrorisme (Le Monde du 31 août) "ne sont pas acceptables", a déclaré, lundi 30 août, la porte-parole adjointe du Quai d'Orsay, Cécile Pozzo di Borgo. "Ces déclarations semblent en effet jeter un doute sur la détermination de la France dans la lutte contre le terrorisme (...) La France mène sans relâche une action résolue contre ce fléau et elle a toujours apporté son soutien et sa contribution à toutes les initiatives de la communauté internationale dans ce domaine", a-t-elle ajouté. Paris rappelle que la France a "plaidé en permanence pour la recherche d'une solution politique" en Irak et estime que "la tenue d'élections libres et démocratiques doit permettre de réunir les conditions d'une véritable reconstruction politique et économique de l'Irak".

Translation: The declarations of...Allawi....[where he] criticized France's position on terrorism "are not acceptable," declared [a Quai D'Orsay spokeswoman]. "These declarations appear to throw in doubt France's determination in the fight against terrorism...France has been leading a resolute action against [terror] without respite and has always given its support to all initiatives of the international community in this domain," she added. Paris also recalled that France has "all along strived for a political settlement" in Iraq and believes that "holding free and democratic elections will provide the conditions for the true political and economic reconstruction of Iraq."

They still don't get it.

Posted by Gregory Djerejian at August 31, 2004 01:15 AM
Comments

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Posted by: online casino at October 26, 2004 01:16 AM
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